Liburan Spanyol: Menjelajahi pantai dan pegunungan yang masih alami di wilayah Cantabria yang kurang dikenal

Makan di luar ruangan di pedesaan Spanyol, putri saya, Hannah, 16, menunjuk ke menu, ngeri. Jarinya melayang di atas terjemahan cabrito guisado khas lokal: anak rebus. Beberapa menit kemudian, kakaknya Gabriel, 18, dengan berani memerintahkannya.

Kami sedang dalam liburan yang ditunggu-tunggu. Suami saya, Marc, memiliki keengganan untuk terbang dan alasan jauh lebih mudah untuk memuat mobil dan menempelkannya di feri.

Jadi kami memesan feri Brittany menyeberang ke utara Spanyol dan menemukan hotel murah. Hanya 72 jam kemudian, kami berkendara dari kapal di Santander dan melewati jalan berliku menuju pegunungan Picos de Europa di Cantabria.

Pantai Cantabria.  Jo Kessel dan keluarganya menjelajahi wilayah Spanyol dalam 'liburan yang telah lama ditunggu-tunggu'

Pantai Cantabria. Jo Kessel dan keluarganya menjelajahi wilayah Spanyol dalam ‘liburan yang telah lama ditunggu-tunggu’

Jo berkendara dari Santander, dalam foto, menyusuri jalan berliku menuju pegunungan Picos de Europa di Cantabria

Jo berkendara dari Santander, dalam foto, menyusuri jalan berliku menuju pegunungan Picos de Europa di Cantabria

Daya tarik wilayah ini adalah keragamannya — tidak ada yang terlalu jauh, yang berarti Anda dapat menghabiskan pagi di ketinggian dan sore hari di pantai keemasan atau dikelilingi oleh pedesaan yang rimbun.

Hotel Infantado bintang dua kami sangat mengejutkan. Itu menghadap ke kaki bukit Picos dan menyerupai parador pedesaan-chic, dengan bunga geranium merah muda menghiasi balkon kayunya. Bahkan memiliki kolam renang di taman-taman yang indah.

Dalam 15 menit berjalan kaki adalah kota abad pertengahan Potes. Jalan-jalan berbatu dan jembatan kuno berkerumun di sekitar tikungan dan belokan sungai Deva. Kami mengucapkannya ‘Diva’, yang ironis mengingat kurangnya pretensi kota. Ini adalah dunia yang jauh dari Costas; Spanyol paling tenang dan otentik.

Di jantung Potes adalah Menara Infantado abad ke-15, bekas kediaman adipati. Itu bisa didaki untuk dilihat, dan di dasarnya ada beberapa restoran, termasuk salah satu yang terkenal ‘rebusan anak’. (Lain kali, anak saya akan memesan burger.)

Di atas adalah kota abad pertengahan Potes.  'Ini adalah dunia yang jauh dari Costas;  Spanyol yang paling tenang dan otentik,' kata Jo

Di atas adalah kota abad pertengahan Potes. ‘Ini adalah dunia yang jauh dari Costas; Spanyol yang paling tenang dan otentik,’ kata Jo

Di jantung Potes adalah Menara Infantado abad ke-15 (gambar di sebelah kiri), bekas kediaman adipati yang dapat didaki untuk pemandangan

Di jantung Potes adalah Menara Infantado abad ke-15 (gambar di sebelah kiri), bekas kediaman adipati yang dapat didaki untuk pemandangan

Senin adalah hari pasar dan Potes sibuk dengan penduduk setempat yang menimbun keju, salami, dan zaitun. Kami memilih piknik makan siang empanada untuk dibawa ke Fuente De, di mana sebuah kereta gantung membawa penumpang setinggi 6.000 kaki di Picos.

Petugas kereta gantung menjelaskan perjalanan turun dari atas: ‘Ini sembilan mil menuruni bukit, mudah.’

Apa yang belum kami tawar-menawar adalah whiteout di puncak, membuatnya sulit bahkan untuk mengidentifikasi jalurnya. Tapi tak lama kemudian matahari membakar awan untuk mengungkapkan pemandangan puncak batu kapur bergerigi yang mengesankan yang warnanya pucat memberi ilusi bahwa mereka tertutup salju.

Dari Fuente De, dalam foto, sebuah kereta gantung mengayunkan penumpang setinggi 6.000 kaki di pegunungan Picos de Europa.  Jo dan keluarganya memulai 'pendakian berbukit, lima jam' dari puncak

Dari Fuente De, dalam foto, sebuah kereta gantung mengayunkan penumpang setinggi 6.000 kaki di pegunungan Picos de Europa. Jo dan keluarganya memulai ‘pendakian berbukit, lima jam’ dari puncak

Bawa keluarga: Jo bersama anak-anaknya, Hannah dan Gabriel

Bawa keluarga: Jo bersama anak-anaknya, Hannah dan Gabriel

Jalannya berkelok-kelok menuruni bukit dengan kemiringan yang landai. Puncak gunung memberi jalan ke padang rumput kuda, sapi, dan domba, yang mengawasi kami saat kami menikmati empanada kami. Kuenya sangat ringan dan renyah, dipenuhi dengan bacon, tomat, dan keju. Ini adalah lembah yang subur di bagian bawah, namun, itulah yang paling mencolok: kelimpahan Holly Laut Mediterania — bunga biru runcing yang berasal dari Picos — mewarnai rumput safir.

Pada 636 mil persegi, Taman Nasional Picos de Europa adalah salah satu yang terbesar di Spanyol.

Resepsionis kami menyarankan: ‘Jalan utama penuh sesak. Tetaplah di sini dan Anda akan memiliki gunung untuk diri Anda sendiri.’ Sirkuit yang disarankannya dimulai di desa pertanian terpencil Tudes, yang penduduknya masih menggunakan kuda untuk transportasi. Mereka berlari melewati dan menawar ‘hola’ dengan memiringkan topi gaucho mereka.

Jo lounge di pantai Oyambre (foto) — 'hamparan pasir liar di dekat resor tepi laut San Vicente de la Barquera'

Jo lounge di pantai Oyambre (foto) — ‘hamparan pasir liar di dekat resor tepi laut San Vicente de la Barquera’

FAKTA PERJALANAN

B&B tiga malam di Hotel Infantado mulai dari £310 per orang, termasuk pemesanan kabin dan mobil dalam pelayaran kembali dari Portsmouth ke Santander (brittany-ferries.co.uk). Malam ekstra mulai dari £37 per orang. Tur mencicipi anggur dan tapas mulai dari £60 per orang termasuk transportasi (toursbylocals.com).

Picos ada di mana-mana selama pendakian kami yang berbukit selama lima jam. Kami melewati Porcieda, sebuah dusun yang ditinggalkan. Tanda ‘SE VENDE’ di rumah yang runtuh membuat Gabriel bertanya-tanya apakah dia mampu membelinya. Belakangan, kami mengetahui bahwa seluruh dusun itu dijual seharga €1 juta.

Selama beberapa hari berikutnya kami bersantai di tepi kolam renang atau di pantai Oyambre — hamparan pasir liar di dekat resor tepi laut San Vicente de la Barquera.

Dan dalam perjalanan yang disesuaikan dengan ToursByLocals, pemandu Hans memperkenalkan kita pada hidangan daerah. Kami mengunjungi produsen produk susu untuk mencicipi keju biru (berumur secara tradisional, di dalam gua) dan salah satu keju campuran domba dan susu sapi di Cantabria. Keduanya pedesaan, kuat dan memiliki tendangan pedas.

Perhentian terakhir kami adalah kebun anggur tempat kami mencoba anggur dan ‘Orujo’, grappa Cantabria yang seperti bahan bakar roket. Favorit kami adalah selai anggur, yang berpadu sempurna dengan keju. Kami mendorong seluruh peti di bagasi.

Kami memiliki waktu yang menyenangkan di area yang benar-benar beragam ini. Dan Gabriel masih mencari cara untuk membeli dusun itu.